La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Publié le par Isa-Marie

Pour le 1000ème livre présenté sur le blog, je voulais vous parler d'un ouvrage vraiment passionnant, d'une lecture qui m'a vraiment enchantée... La Vie secrète des Couleurs est ce livre là.

Il s'agit d'un nuancier subtil où l'amarante côtoie la gomme-gutte, la terre verte, l'ambre et le sépia...

C'est une plongée dans les nuances et leurs histoires intimes, qu'il s'agisse de la période bleue de Picasso, du Charbon de Bois des grottes de Lascaux, du jaune acide des smileys (je viens de découvrir leur histoire) ou du vert céladon d'Astrée...

 

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Sous la couverture blanche pétillante de bulles multicolores se trame l'histoire des nuances des couleurs depuis les origines jusqu'à note période contemporaine. 

Au Sommaire :

Préface

  • La vision des couleurs (Comment voit on ?)
  • Une simple arithmétique (Vers la lumière)
  • Construire une palette (Les artistes et leurs pigments)
  • Les nuanciers d'autrefois (catographier les couleurs)
  • Chromophilie, chromophobie (les politiques de la couleur)
  • Un langage coloré (Les mots façonnent ils les nuances que nous voyons ?)
  • Blanc
  • Jaune
  • Orange
  • Rose
  • Rouge
  • Pourpre
  • Bleu
  • Vert
  • Brun
  • Noir
  • Glossaire : autres couleurs intéressantes
  • Bibliographie et suggestions de lecture
  • Remerciements
  • Index
     
La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair
La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Dans la première partie de l'ouvrage, l'auteure nous raconte comment est venue sa passion des couleurs... en consultant les pages jaunissantes d'anciens magazines où les descriptions de mode racontaient des couleurs et des étoffes d'un infini raffinement complètement suranné. Le jeu du vocabulaire racontait des nuances subtiles et tellement éloignées de nos façons de parler des couleurs qu'il s'agissait presque d'une autre langue.  Cela a donné naissance à une chronique régulière dans le British Elle Decoration, qui a été la base du présent livre, publié en 2016 sous le titre "The secret lives of colors"...

Elle nous explique dans un volet quasi scientifique le processus de distinction des couleurs. Puis elle nous décrit le nuancier de lumière mis en place par Isaac Newton en 1666 et beaucoup d'autres informations. J'ai appris qu'au Moyen Age mélanger les couleurs était tabou, qu'avant on pensait que le blanc était le rassemblement de toutes les couleurs, ou encore que les ombres de Rembrandt, si célèbres, étaient composées du mélange de tous les restes de sa palette... J'ai aussi découvert le nuancier universel créé par A. Boogert au XIIème siècle, et d'intéressantes considérations sur le refus de s'attarder sur les couleurs dans l'histoire et dans l'art de l'Antiquité et du Moyen Age...

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Suivent les pages dédiées aux couleurs... En tout ce livre présente 75 nuances. Chacune est l'objet d'un article détaillé, sur en général deux pages, parfois plus. Les couleurs avancent depuis le blanc vers le noir en détaillant celles de l'arc en ciel. Ce que j'ai bien aimé c'est que sur le côté de chaque page un grand bandeau coloré illustre la couleur dont il est question. Cela permet de se faire une idée juste de ce que sont par exemple le Jaune de Chrome, le Rose Baker Miller, le Pourpre de Tyr, le Pastel ou l'Obsidienne... 

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Et du coup la tranche du livre est véritablement arc en ciel !

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Chaque couleur est décrite à grand renfort d'anecdotes, de fragments d'Histoire, de références artistiques ou littéraires...

Ce livre se lit comme une intrigue policière qui progresse du blanc au noir ou on y papillonne en choisissant les appellations qui nous intriguent, les couleurs qui nous plaisent...

L'ouvrage se nourrit constamment de culture générale, on se délecte d'apprendre autant au fil des pages...

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Ainsi la couleur Isabelle (forcément je commence par celle ci !), dont on parle surtout pour les robes des chevaux, est celle de la tunique de la reine Isabelle-Claire-Eugénie d'Autriche, qu'elle avait juré de garder sur elle tout le temps que son vaillant époux partirait à la guerre. Trois années auraient patiné l'étoffe vers un blanc jaunâtre... Ce n'est qu'une légende, oui mais elle est tenace, et elle a en revanche donné naissance à l'isabellisme qui est une mutation génétique de la couleur albinos pigmentée...

Blanc de plomb, blanc de céruse, blanc de Saturne, blanc de chaux... J'ai appris que pendant la Seconde Guerre mondiale le Cheval blanc d'Uffington, qui date de l'âge de bronze, avait été dissimulé de crainte que la Luftwaffe ne l'utilise pour cible... Il a été entretenu au moins une fois par génération depuis des millénaires et son mystère reste intact...

J'ai appris que le jaune après avoir été symbole de subversion littéraires est devenu l'emblème de la transgression avant-gardiste des Yellow nineties. Je ne peux pas vous raconter les anecdotes dans le détail mais dans ce livre chaque couleur est prétexte à des explications littéraires, artistiques ou historiques délicieusement racontées,  qui se lisent toutes avec bonheur... C'est LE livre à glisser dans ses bagages ou à garder dans son sac.

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Il est passionnant pour tous, surtout à notre époque où l'image prédomine la communication. Mais pour ceux qui aiment l'art, la peinture, les expos, c'est une mine d'informations.

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Le chapitre sur l'Indigo est passionnant, avec l'Héliotrope j'ai compris des codes littéraires pour désigner les personnages mal élevés (comme chez Oscar Wilde), le bleu égyptien remonte à 2500 av J.-C., et le hiéroglyphe qui désigne le vert est une tige de papyrus...

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

Je ne peux que vous inviter à vous amuser de ces 75 nuances de couleurs, bien plus (ré)créatives que celles de Grey, et si cela ne suffit pas, en fin d'ouvrage un glossaire d'"autres couleurs intéressantes" permet de prolonger le plaisir avec l'aigue-marine, le béryl, le fameux bleu de Delft, le bleu paon, le vert phtalo, l'eau du Nil, le chrysoprase, le clair de lune, le maroquin, le vert anglais, le vert de Hocker ou le rouge pompéien...

Le coeur du livre, ses notes, sa bibliographie sont pleins de tremplins pour faire de jolies découvertes. Personnellement je l'ai lu en faisant énormément de recherches sur wikipedia et j'ai appris énormément de choses...

Alors que j'affûte mes nuanciers car je suis en train de préparer deux expositions d'aquarelle, cette lecture délectable m'a ouvert des fenêtres... A vous de vous régaler !

La Vie secrète des Couleurs, Kassia St Clair

L'auteure est rédactrice indépendante, a travaillé à The Economist, et publie régulièrement dans Elle décoration...

Ce livre est pour

  • Les peintres
  • Les artistes
  • Ceux qui veulent en voir de toutes les couleurs
  • Les amoureux des mots
  • Les passionnés d'histoire et de littérature
  • Les curieux

La vie secrète des couleurs
Kassia St Clair
22 cm x 14 cm
320 pages
Avril 2019
ISBN 9 782812 319969
25 €
Editions du Chêne

 

 

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irisa 10/09/2019 07:35

J'ai acheté ce livre pour l'offrir à ma soeur, c'est son anniversaire bientôt, bien sûr , je l'ai feuilleté un peu, ce livre est prometteur, et va lui plaire, je le lirai en détail un peu plus tard. Merci Isa Marie pour tes conseils de lecture, je les lis tojujours avec attention

Bouilloire bavarde 12/07/2019 21:28

Je ne m'etonne pas que tu ais aimé ce livre sur l'histoire des couleurs toi la femme entourée de jolies couleurs dans ton jardin et qui harmonise avec beaucoup de goût tes recettes toujours pimpantes, car pour moi les couleurs apportent du chic à notre vie ,même le deuil peut se vêtir de blanc comme faisaient les reines en deuil .
C'est ainsi que je porterai le deuil de mon.pauvre cher le jour venu.
Je t'embrasse.

Isa Marie 13/07/2019 09:52

Coucou chère Yolande,
Savoir sublimer tout... Savoure encore le temps actuel ma Yolande.
Amitiés d'Isa Marie

Sara 12/07/2019 17:15

Waou, j'aime vraiment cette vie secrète ❤️

Sara Laura 22/07/2019 19:21

Merci, bisous

Isa Marie 22/07/2019 18:49

Chère Sara,
Tu me fais énormément plaisir car tu m'as fait confiance dans cet achat pas si évident... Mais c'est un très bel effort, une très belle démarche pour à la fois découvrir la langue et apprendre plein de choses sur les couleurs.
Tu vas voir, ces pages sont pleines d'anecdotes, d'histoires, et chaque couleur est racontée de façon rayonnante et belle !
Merci encore pour ta confiance qui m'honore !
Amitiés d'Isa Marie

Sara Laura 22/07/2019 18:09

Oui, je l'ai acheté en français, c'est bien pour moi pour pratiquer. Il me semble très intéressant !

Isa Marie 22/07/2019 16:20

Coucou chère Maya,
Oh, tu l'as acheté !
Qu'en penses tu ? Est-ce qu'il te plait autant qu'à moi ?
Je le trouve absolument génial, et aussi très beau !
L'as tu acheté en français ou bien est il traduit en espagnol ?
Félicitations en tout cas !
Et puis... Je suis fière d'avoir guidé ton choix, ce n'est pas la première fois je crois ?
Amitiés et bises d'Isa Marie

Sara-Laura Bagés 22/07/2019 16:12

Chère Isa, j'ai déjà le livre chez moi, par Amazon, très utile et en plus avec beaucoup de beauté. Bisous et merci pour tous tes conseils.

Isa Marie 13/07/2019 09:53

Coucou chère Sara,
Toi qui aimes la peinture et qui cherches à te perfectionner en français ce livre devrait te plaire !
Amitiés d'Isa Marie

Maya 10/07/2019 17:00

Jolie découverte! très très tentant. Je vais consulter cela chez mon libraire préféré, je pourrais bien craquer!

Isa Marie 13/07/2019 09:53

Coucou chère Maya,
Un beau livre de culture G, sans images ! Tu me diras si tu craques ?
Amitiés d'Isa Marie