La Grande Histoire du Parfum, Elisabeth de Feydeau

Publié le par Isa-Marie

Un est plaisirs qui traversent le temps et les cultures est l'art du parfum. Il remonte à l'Antiquité où déjà on brûlait des substances choisies pour communiquer avec les divinités. D'ailleurs c'est du latin per fumum, qui signifie "à travers la fumée" que vient le mot "parfum".

Elisabeth de Feydeau, historienne du parfum, qui est aussi consultante experte pour de grands parfumeurs, a rassemblé dans ce magnifique livre tout le savoir de La Grande Histoire du Parfum... Je suis sous le charme de cet ouvrage splendide et je partage avec vous ma découverte...

La Grande Histoire du Parfum, Elisabeth de Feydeau

Sa couverture est d'une élégance absolue, noire et or, et lorsqu'on l'ouvre, une couleur rose poudrée nous accueille... Il se présente comme un coffret précieux, et renferme de délicates pochettes fines qui chacune contient des fac-similés d'affiches, de documents, dont je vous parlerai tout à l'heure...

Le Sommaire donne un aperçu de toute la densité de ce que nous allons découvrir...

Avant propos
Le berceau du parfum
Civilisation grecque et latine
La route des parfums I : Antiquité
Les matières premières et les premiers parfums
L'usage aux temps antiques
La route des parfums II : Moyen Age et Renaissance
Progrès techniques : la mise au point de la distillation
Le parfum qui porte remède
Du remède à l'hygiène : le parfum comme contrepoint des miasmes
Les premières légendes olfactives
Les parfums d'Orient
Les parfums à Versailles
La communauté des gantiers parfumeurs
Feminis et Farina : la naissance de l'eau de Cologne
La route des parfums III
Pierre François Pascal Guerlain, fournisseur de la cour impériale
Oriza L. Legrand
Gellé Frères
L.T. Piver
Roger & Gallet
François Coty
D'Orsay
Lancôme
Premiers parfums de synthèse
Tout un métier
Produit industriel, fabriqué à plusieurs milliers d'exemplaires
La pub s'en mêle
Les maîtres verriers, entre verre et cristal
Premiers parfums pour homme
Les couturiers parfumeurs : mariage de la mode et du parfum
Charles Frederick Worth, l'inventeur de la haute couture
Jeanne Lanvin, la passion d'une mère
Paul Poiret, le premier couturier parfumeur
Gabrielle Chanel, l'irrésistible Mademoiselle
Nina Ricci, les couleurs du rêve
Jean patou, "le parfum le plus cher du monde"
Schiaparelli, une extravagance éclectique
Christian Dior, "couturier du merveilleux"
Le métier de parfumeur
Les parfums qui ont marqué l'histoire
Les flacons de parfum : la folie des collectionneurs
La route des parfums IV
L'arme des séducteurs et séductrices
Annexes

La Grande Histoire du Parfum, Elisabeth de Feydeau

Extrait : "Il est d'abord sacré et réservé aux dieux, avant de devenir un produit d'hygiène et de médecine. (...) Mais aussi et surtout, le parfum est le plus ancien complice de la séduction, il est l'émissaire du message amoureux et embellit la vie sentimentale. Son parcours initiatique se déploie du plus proche de l'être vers le plus lointain, du croyant vers les dieux, de l'humain vers le cosmos..."

Papyrus montrant trois prêtres procédant aux rites de urification de la momie du défun Hunefer, entre autres au moyen d'un encensoir et d'un pot à huile parfumée

Papyrus montrant trois prêtres procédant aux rites de urification de la momie du défun Hunefer, entre autres au moyen d'un encensoir et d'un pot à huile parfumée

Très abondamment illustré, descriptif, ce livre nous conte comment le parfum a accompagné les civilisations, les cultures, les arts, toujours dans le besoin d'offrir, de séduire, de se dépasser. 

D'origine orientale, et remontant à l'Age de Bronze, le parfum a vite tenu une place de choix dans la vie quotidienne de l'antiquité. Les réseaux commerciaux romains ont diffusé l'usage des épices, de l'encens, des bains à parfumer...

"Dès le Ier siècle avant J.-C., chaque divinité se voit attribuer un parfum : le benjoin à Jupiter, l'aloès ou bois d'agalloche (ud) à Mars, le safran à Phébus, le musc à Junon, la cannelle à Mercure et l'ambre à Vénus"...

La Grande Histoire du Parfum, Elisabeth de Feydeau

On suit les routes du Parfum, on voyage en Egypte, en Mésopotamie, où chaque matin on réveillait les statues à l'aide de rites parfumés, en Grèce où le rapport au parfum possède des valeurs condimentaires, culturelles et érotiques, on suit la compagnie des Indes, on voyage à Grasse et à Versailles, on remonte jusqu'à nous à travers des étapes capitales comme la découverte de la distillation ou l'art de la cristallerie et de la verrerie...

Jeanne Lanvin, la passion d'une mère... Paul Poiret, premier couturier parfumeur

Jeanne Lanvin, la passion d'une mère... Paul Poiret, premier couturier parfumeur

L'architecture du livre permet une lecture linéaire, chronologique, ou une approche via des thématiques choisies, chaque chapitre (voir le détail du sommaire, au dessus), étant divisé en pôles qui peuvent être découverts individuellement....

On se plonge dans l'Histoire Naturelle de Pline l'Ancien, herboriste romain qui raconte la récolte des racines, tiges, écorces, sève, bois, pousses, feuilles, fleurs et fruits qui auront une influence jusqu'au XIXème siècle...

Chaque passage est un régal... On découvre qu'à Venise au XVIème siècle lors des banquets on parfumait les mets, les tables, les assiettes. Les sauces étaient allongées d'eau de rose et chargées d'épices... Pendant le carnaval, les déguisements, les éventails et les masques dégageaient des parfums de musc et de gingembre...

Les membres de la famille de Louis XIV en 1670, représentés en travestis mythologiques, détail du tableau de Jean Nocret, XVIIème siècle

Les membres de la famille de Louis XIV en 1670, représentés en travestis mythologiques, détail du tableau de Jean Nocret, XVIIème siècle

On s'attarde autour des parfums mythiques, on apprend tout des flacons iconiques qui font rêver, de Guerlain au numéro 5, on découvre l'orgue à parfum de Jean Carles et l'arbre olfactif (une classification des matières premières naturelles olfactives) qui nous apprennent à mieux saisir nos préférences et la composition des fragrances...

L'arbre olfactif, Musée de la Parfumerie, Grasse, France

L'arbre olfactif, Musée de la Parfumerie, Grasse, France

De quelles contrées vient le parfum, comment il a été inventé, quels sont ses principaux ingrédients  ? Comment est on passé d'un usage sacré à une utilisation profane ? Pourquoi appelait on Louis XIV "Le roi le plus doux fleurant" ? Quels sont les histoires des parfums mythiques comme N°5, Eau Sauvage, Angel, CK One, Le Mâle ?

Publicité des années 1990 pour Le Mâle de Jean Paul Gautier, photographie de Jean Baptiste Mondino

Publicité des années 1990 pour Le Mâle de Jean Paul Gautier, photographie de Jean Baptiste Mondino

Toutes les réponses sont dans ce livre qui propose également plusieurs galeries de portraits : les maîtres verriers, les premiers parfumeurs, les créateurs, les parfumeurs modernes...

La Grande Histoire du Parfum, Elisabeth de Feydeau

Très richement illustré, l'ouvrage est jalonné de pochettes de papier cristal qui renferment une vingtaine de posters, reproductions de documents clef, de publicités, croquis de flacons, fac-similés magnifiques... Leur découverte tout au long du livre apporte une dimension encore plus riche à ce livre coffret.

La Grande Histoire du Parfum, Elisabeth de Feydeau

Cet ouvrage fait partie des Beaux Livres, et est un cadeau de choix à l'approche des fêtes !

Flacon Miss Dior, imaginé par Fernand Guéry-Calas, en verre clair et motif pied de poule, 1949, Edition d'exception de Diorissimo en 1956 et édition d'exception de J'adore en 2011 (né en 1999) en cristal de Baccarat

Flacon Miss Dior, imaginé par Fernand Guéry-Calas, en verre clair et motif pied de poule, 1949, Edition d'exception de Diorissimo en 1956 et édition d'exception de J'adore en 2011 (né en 1999) en cristal de Baccarat

Ce livre est pour...

Les amateurs de Beaux Livres
Les amoureux des parfums
Les amoureux tout court
Ceux qui ont fait un voyage à Grasse
Les amoureux des plantes
Ceux qui entretiennent leur culture G
Ceux qui cherchent une belle idée de cadeau...

La Grande Histoire du Parfum, Elisabeth de Feydeau

La Grande Histoire du Parfum
Elizabeth de Feydeau
30 cm x 23,5 cm
128 pages
Octobre 2019
ISBN 9 782035 969101
29,95 €
Editions Larousse

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azalee 20/11/2019 17:27

tout ce qui touche au "luxe" me touche pas du tout !
à part l'eau de cologne, on ne se parfumait pas chez mes parents !
quand j'avais une amie qui avait un cabinet d'esthétique, j'ai pu acheter un flacon d'eau de rochas.
j'ai beaucoup aimé ce parfum....

Françoise 20/11/2019 13:36

Bonjour Isa-Marie,
La couverture très raffinée et votre présentation détaillée de ce beau livre ne peuvent que m'attirer.
Merci pour cette découverte.